“Kun teemme pienet asiat täydellisesti, isot asiat tulevat luonnostaan”

Kauan odotettu Vaahteraliiga-kausi starttaa kuninkaallisten osalta lauantaina 19. kesäkuuta, kun hallitseva mestari Kuopio Steelers saapuu vierailulle Kaarlen kentälle.

Viime vuonna Vaahteraliiga saatiin käyntiin vasta heinäkuun taitteessa ja tänäkin vuonna jouduttiin odottamaan lähes yhtä kauan. Nyt kuitenkin pallo saadaan käsiin hieman aiemmin, kun lauantaina 19. kesäkuuta Kuopio Steelers saapuu vierailulle Kaarlen kentälle ja kausi saadaan vihdoin käyntiin.

Viime syksynä finaalipaikka jäi vain pisteen päähän, kun Helsinki Wolverines haki välierässä voiton Kaarlen kentältä pistein 42-41. Kuninkaalliset saivat vietyä pallon ottelun lopulla vielä kenttämaalietäisyydelle, mutta potkumaaliyritys blokattiin ja samalla haaveet finaalipaikasta sulivat.

Välieräpettymyksen jälkeen uutta kautta lähdettiin rakentamaan uusista lähtökohdista. Kuninkaallisten johdossa tapahtui muutoksia, kun pitkäaikainen seuran puheenjohtaja, valmentaja ja pelaaja Seppo Evwaraye jäi pois toiminnasta. Edustusjoukkueen hallinnollisia asioita lähtivät syksyllä pyörittämään Martti Kass ja Teemu Salo.

Ensimmäinen iso kiinnityskin saatiin noihin aikoihin, kun päävalmentaja John Bookerin jatko seurassa varmistui. Samalla yhdysvaltalaisvalmentajan toimenkuva laajeni koskemaan seuran urheilullisen puolen pyörittämistä ja vastuualueisiin kuuluvat nyt edustusjoukkueen valmentamisen lisäksi myös junioripolun kehittäminen ja jatkojalostaminen.

John Booker Wasa Royals treenit 8.6.21

Ympärilleen Booker on saanut apuvalmentajikseen Tim Reynoldsin, Teemu Majanderin ja Vaahteraliigan ensimmäisen naisvalmentajan Nana Olavuon. Joukkue on paiskinut tulevaa kautta silmällä pitäen hommia loppusyksystä saakka. Kuninkaan miesten runko pysyi melko hyvin kasassa ja viime vuonna Vaahteraliigassa korkoa kasvaneet oman kylän pojat ovat jälleen yhden off seasonin verran valmiimpia.

– Off season meni hyvin. On asioita, joita meidän täytyy parantaa tulevaisuudessa, mutta kokonaisuus oli positiivinen. Monet pelaajat saavuttivat oman parhaan tuloksensa salilla ja juoksussa, mutta tärkeintä on se, että he ovat pystyneet parantamaan kehonsa hallintaa, Bookert kertoo.

Perinteiseen tapaan joukkueen runkoa on vahvistettu täsmähankituilla importeilla. Hyökkäyksen puolelle lisäosaamista tuovat laitahyökkääjä Jan Hochschild (GER) ja hyökkäyksen linjamiehet Thomas Schmidt (GER) ja Bilel Lakehal (FRA). Puolustuksessa kuninkaallisia vahvistavat takapuolustaja Thomas Kaczocha (USA/POL), tukimies Sam Dickey (USA) ja puolustuksen linjamies Ray Lima (USA).

Tuoreimpana kuninkaallisin heistä liittyi Lima, joka pelasi viimeksi Miami Dolphinsin NFL-organisaatiossa muutaman kuukauden ajan viime vuonna.

– Meidän tuoreimmat importit ovat sopeutuneet joukkueeseemme hyvin. Sen lisäksi, että he ovat erittäin lahjakkaita pelaajia, he asettuvat hyvin meidän toimintakulttuurimme ja ovat oppineet toimimaan meidän tavallamme, Booker myhäilee.

Booker kertoo, että tänä vuonna kentällä nähdään sitoutuneita kuninkaallisia. Kokoonpano hitsaantuu yhteen kauden edetessä ja pelin voi odottaa parantuvan askel askeleelta kohti syksyä, kun voittajia ryhdytään ratkomaan.

– Olemme urheilullinen joukkue ja pelaamme niin kovaa kuin pystymme. Royals-perhe tulee näkemään puolustuksen, jonka kaikki 11 pelaajaa taistelevat päästäkseen pallonkantajan iholle. Hyökkäyksessä olemme joukkue, joka pelaa hyvällä nopeudella ja ottaa irti kaiken, mitä puolustukset meille antavat, Booker sanoo.

Edellytyksiä tällä kaudella on edetä pitkällekin, mutta mestaruustavoitteita ei ennen kautta ole asetettu. Tavoitteena on saada mahdollisimman ehjä kausi ja kehittää Royalsille ominaista pelityyliä eteenpäin.

– Emme puhu kauden tavoitteista sen enempää. Pudotuspelien ulkopuolelle jääminen olisi totta kai pettymys, mutta meidän tavoitteemme on keskittyä Royalsin kokonaisvaltaisen pelin kehittämiseen. Kun teemme pienet asiat täydellisesti, isot asiat tulevat luonnostaan, Booker muotoilee.

Royals aloittaa Vaahteraliiga-kautensa Kaarlen kentällä Vaasassa lauantaina 19.06. kello 16.30. Vieraaksi saapuu hallitseva mestari Kuopio Steelers. Tervetuloa seuraamaan ottelua, jenkkifutis on parasta paikan päällä!

.

”När vi gör de små sakerna perfekt, kommer de stora sakerna av sig själv”

.

Den länge efterlängtade Lönnliga-säsongen startar för kungligheternas del lördagen den 19 juni, då regerande finska mästarna Kuopio Steelers kommer på besök till Karlsplan.

Ifjol rullade Lönnligan igång först i början av juli och i år var vi tvungna att vänta nästan lika länge. Nu får vi ändå bollen i händerna litet tidigare, när Kuopio Steelers kommer på besök till Karlsplan lördagen den 19 juni och säsongen äntligen kan starta.

Ifjol höstas missade man finalplatsen med bara en poäng, när Helsinki Wolverines vann semifinalen på Karlsplan med siffrorna 42-41. Kungligheterna kunde ännu i slutet av matchen föra bollen till ett passligt avstånd för field goal, men kick-goal-försöket blockerades och samtidigt gick drömmarna om finalplats i kras.

Efter semifinalbesvikelsen började man bygga upp en ny säsong utifrån nya utgångspunkter. I ledningen för kungligheterna skedde förändringar när föreningens långvarige ordförande, tränare och spelare Seppo Evwaraye lämnade verksamheten.  På hösten började representationslagets administrativa ärenden skötas av Martti Kass och Teemu Salo.

Det första stora kontraktet gjordes i samma veva, när det blev klart att huvudtränare John Booker fortsätter i föreningen.  Samtidigt utvidgades den amerikanske tränarens arbetsbeskrivning till att gälla även att driva föreningens sportliga sida. Till ansvarsområdena hör nu förutom att träna representationslaget, även att vidareutveckla och förädla juniorernas möjligheter att komma vidare.

John Booker Wasa Royals practise 8.6.21

Runt sig har Booker som hjälptränarna fått Tim Reynolds, Teemu Majander och Lönnligans första kvinnliga tränare Nana Olavuo. Sedan senhösten har laget jobbat hårt med siktet inställt på den kommande säsongen. Stommen av kungens män höll ihop ganska bra och byns egna pojkar som växte till sig ordentligt under Lönnligan ifjol, har nu ännu en off season mera erfarenhet.

– Off season gick bra. Det finns saker som vi måste förbättra i framtiden, men helheten var positiv. Många spelare nådde sina bästa resultat i salen och under löpningar, men det viktigaste är det, att de har kunnat förbättra sin kroppskontroll, berättar Booker.

I traditionell stil har lagets stomme förstärkts med handplockade importer. Mera kunnande till anfallssidan kommer med receivern Jan Hochschild (GER) och anfallets linjemän Thomas Schmidt (GER) och Bilel Lakehal (FRA). I försvaret förstärks de kungliga med tight end Thomas Kaczocha (USA/POL), line backer Sam Dickey (USA) och försvarets linjeman Ray Lima (USA).

Det senaste nyförvärvet till kungligheterna är Lima, som senast spelade några månader ifjol i Miami Dolphins NFL-organisation.

– Våra nyaste importer har anpassat sig bra till vårt lag.  Förutom att de är väldigt begåvade spelare, passar de bra in i vår verksamhetskultur och de har lärt sig att fungera på vårt sätt, myser Booker.

Booker berättar att i år kommer vi att få se fokuserade kungligheter på plan. Sammansättningen svetsas ihop varefter säsongen framskrider och man kan anta att spelet förbättras steg för steg mot hösten, när vinnaren ska koras.

– Vi är ett sportsligt lag och vi spelar så tufft vi bara kan. Royals-familjen kommer att få se ett försvar vars alla 11 spelare tävlar om att få tag i den som har bollen. I anfallet är vi ett lag som spelar med bra fart och tar för sig av allt det som försvaret bjuder oss på, säger Booker.

Det finns förutsättningar att kunna nå långt den här säsongen,  men inga mästerskapsmål har ställts upp före säsongen.  Målsättningen är att få en så hel säsong som möjligt och att kunna vidareutveckla Royals egna spelstil.

-Vi talar inte desto mera om målsättningarna för säsongen. Klart det skulle vara en besvikelse att lämnas utanför slutspelsomgången, men vår målsättning är att koncentrera oss på utvecklandet av Royals helhetsspel. När vi gör de små sakerna perfekt, kommer de stora sakerna av sig själv, formulerar Booker sig.

Royals inleder sin Lönnliga-säsong på Karlsplan i Vasa lördagen den 19 juni kl 16.30. Som gäster anländer regerande finska mästarna Kuopio Steelers. Välkomna att se matchen och amerikansk fotboll är ju som allra bäst när man följer med på ort och ställe!

.

”When we do the little things perfectly, the big things come by themselves.”

.

The long-awaited Maple League season starts for the royals on Saturday 19 June, when the reigning Finnish champions Kuopio Steelers visit Vaasa.

Last year, Maple League started rolling in early July and this year we had to wait almost as long. Now the ball will be in play a little earlier when the Kuopio Steelers come to visit Vaasa and Kaarlenkenttä on Saturday 19 June and the season can finally start.

Last autumn the final place was missed by only one point, when Helsinki Wolverines won the semifinal at Kaarlenkenttä with the numbers 42-41. The Royals could still, at the end of the match, bring the ball to a suitable distance for field goal, but the kick-goal attempt was blocked and at the same time the dreams of a final place fell apart.

After the semi-final disappointment, building of the new season started based on new starting points. In the leadership of the Royals, changes took place when the association’s long-time chairman, coach and player Seppo Evwaraye left the business. In the autumn, the representation team’s administrative matters began to be handled by Martti Kass and Teemu Salo.

The first big contract was made in the same crank, when it became clear that head coach John Booker will continue in the association. At the same time, the American coach’s job description was extended to include running the association’s sporting side. In addition to training the national team, the areas of responsibility now also include further developing and refining the juniors’ opportunities to advance.

John Booker Wasa Royals practise 8.6.21

Around Booker, as the assistant coaches Booker has been assisted by Tim Reynolds, Teemu Majander and Maple Leagues’s first female coach Nana Olavuo. Since late autumn, the team has worked hard with the aim set for the coming season. The body of the king’s men held together quite well and the city’s own boys, who grew up properly during Maple League last year, now have another off season more experience.

– Off season went well. There are things we need to improve in the future, but as a whole the off season was positive. Many players achieved their best results in the gym and during runs, but the most important thing is that they have been able to improve their body control, says Booker.

In traditional style, the team’s frame has been reinforced with hand-picked imports. More knowledge of the attacking side comes with the receiver Jan Hochschild (GER) and the attacking linemen Thomas Schmidt (GER) and Bilel Lakehal (FRA). In defense, the royals are strengthened with tight end Thomas Kaczocha (USA / POL), line back Sam Dickey (USA) and defense lineman Ray Lima (USA).

The latest acquisition for Wasa Royals is Lima, who last played a few months last year in the Miami Dolphins NFL organization.

– Our newest imports have adapted well to our team. In addition to being incredibly talented players, they fit well into our culture, and they have learned to work in our way, says Booker.

Booker says this year the field will see committed royals. The lineup will weld together as the season progresses and the game can be expected to improve step by step towards the autumn, when the winner will be crowned.

– We are a strong team, and we play as tough as we can. The Royals family will see a defense whose all 11 players compete to get the ball. In the attack, we are a team that plays with good speed and takes care of everything that the defense offers us, says Booker.

There are conditions to be able to reach far this season, but no championship goals have been set before the season. The goal is to have as full a season as possible and to be able to further develop Royal’s own style of play.

-We are nonetheless talking more about the goals for the season. Of course, it would be disappointing to be left out of the playoffs, but our goal is to concentrate on developing the Royal’s overall game. When we do the little things perfectly, the big things come by themselves, Booker puts it.

Wasa Royals begin their Maple League season at Kaarlenkenttä in Vaasa on Saturday 19 June at 16.30, as the reigning Finnish champions Kuopio Steelers arrive as guests. Welcome to watch the match and American football is at its best on the spot!