Kuusi Kuninkaallista EM-kisoissa

Vantaalla parhaillaan pelattavissa amerikkalaisen jalkapallon EM-kisoissa Euroopan mestaruudesta taistelee kuusi kansallisuutta Suomi, Ruotsi, Englanti, Itävalta, Ranska ja Tanska sekä kuusi Kuninkaallista RB Tom Suoste, DB Walter Vasanoja, DB Nicholas Peterson, OL Eric Blomgren, RB (TE) Jerome Valbon ja LB Steeven Tresfield. Suoste ja Vasanoja pelaavat Suomen joukkueessa, Peterson ja Blomgren Ruotsin joukkueessa ja Valbon sekä Tresfield Ranskan joukkueessa. EM-kisojen alkulohkoissa on kolme maata ja lohkovoittajat etenevät suoraan finaaliin ja lohkokakkoset pronssipeliin.

Kisoista löytyy myös Kuninkaallista taustaa omaava pelaaja, joka on Iso-Britanian riveissä pelaava DL Jamaal Fredericks. Hän ei kuitenkaan kuulu Royalsin nykyiseen rosteriin vaan oli mukana viime kauden hopeajoukkueessa. Vastaavasti kahdeksas Royals kannattajille tuttu pelaaja on Ruotsin juokkueessa pelaava LB Joshua Akena. Hän kuului Kuninkaallisiin ensimmäisellä liigakaudella eli 2016.

Suomi ja Ranska pelaavat samassa lohkossa ja ovat ensimmäiset ottelunsa voittaneet. Näin ollen joukkueet pelaavat torstain kohtaamisessaan paikasta finaaliin. Myös Ruotsi voitti avausottelunsa ja varmisti paikkansa ainakin pronssiottelussa, sillä heidän vastustajansa Tanska oli jo yhden ottelun turnauksessa hävinnyt. Yhdessä tämä tarkoittaa sitä, että kisojen jälkeen saadaan juhlia varmuudella ainakin neljää Kuninkaallista EM-mitalistia. Suomen 28-7 voitossa Iso-Britaniaa vastaan FB Tom Suoste oli osa Suomen hyvin toimineen juoksuhyökkäyksen rotaatiota ja vaikkei hän palloa saanutkaan kainaloon niin ollessaan kentällä blokkaavana keskushyökkääjänä hän mallikkaasti pohjusti tietä pallonkantajille. Vastaavasti DB Walter Vasanoja pelasi ensimmäisen miesten maaottelunsa ja oli muun puolustuksen mukana nollaamassa Isoa-Britaniaa (heidän ainoa TD tuli syötönkatkonpalutuksesta ja itseasiassa Suomen puolustuskin teki yhden TD:n peittämällä rähmäyksen vastustajan maalialueella).

Suomen ja Ranskan kamppailu, missä panoksena on finaalipaikka, pelataan torstaina 2.8. klo 20.00 alkaen ja on kaikkien muidenkin EM-kisaotteluiden lailla nähtävissä suorana ja tallenteena Yle Areenassa. Tuossa kamppailussa Suoste ja Vasanoja kohtaavat siis mm. ranskalaiset joukkuekaverinsa, Jerome Valbonen ja Steeven Tresfieldin. Ottelut selostaa Vaasalaisille tuttu Pasi Roimela.Kaiken mitä EM-kisoihin liittyen tarvitsee tietää löytyy EM-kisojen virallisilta kotisivuilta osoitteesta jenkkifutis2018.fi . Siellä on mm. mielenkiitoinen juttu Walter (poika) ja Raine Vasanojasta (isä) sekä heidän välisestä kovasta kamppailusta EM-kisoissa eri maiden joukkueissa. Samalla myös selviää, että Walter on Euroopan huippuja myös änärissä.

Royalsin kausi jatkuu EM-kisojen jälkeen 23.8. Porvoossa, missä pelataan isoin panoksin Vaahteraliigan runkosarjan kolmossijasta. Kuninkaalliset EM-kisaedustajat ehtivät siten hyvin palautua tiukasta EM kisarutistuksesta mikä päättyy sijoituspeleihin 4.8. Viimeisen kerran Royalsin otteita kotikentällä voi kuluvalla kaudella nähdä sunnuntaina 2.9., kun Kaarlenkentälle saapuu hallitseva mestari Helsinki Roosters.