Vaahteramalja XXXVIII: Roosters vs Royals

Vaahteramalja XXXVIII: Roosters vs Royals

Wasa Royals kohtaa Vaahteraliigan finaalissa eli Vaahtermaljassa Helsinki Roostersin. Ottelu pelataan Telia 5G Areenalla, Helsingissä, lauantaina 9.9. klo 18.00 alkaen. Ottelu tulee suorana Nelonen Prolta ja Nelosen Ruutu+ palvelussa. Runkosarjassa toiseksi sijoittunut Royals lähtee otteluun haastajan paikalta, sillä Roosters on voittanut viisi edellistä mestaruutta ja voitti myös kuluneen kauden runkosarjan. Royals ei ole lähdössä otteluun kuitenkaan  ihailemaan pääkaupungin valoja, vaan voittamaan Suomen mestaruuden. Usko omaan tekemiseen on vankkumaton ja niin sen pitää tässä vaiheessa ollakin.

Runkosarjassa Royalsin hyökkäyksen ykkösaseeksi muodostui QB #12 Justin Sottilaren johtama heittohyökkäys. Royalsin heittohyökkäys olikin sarjan tehokkainta Sottilaren heittäessä eniten jaardeja ja ykköslaituri #13 RJ Longin napatessa selkeästi enemmän heittojaardeja kuin yksikään muu sarjan laitahyökkääjä. Royalsin heittohyökkäyksestä tekee erityisen hyvän se, ettei Long ole kuitenkaan yksin vaan avauskokoonpanosta löytyy myös kolme muuta huippulaituria, eli #19 Jussi Kaas, #7 Aappo Saloranta sekä #8 Spencer Cutlan.

Roostersin hyökkäys on huomattavasti Royalsia tasapainoisempi ja sen erityinen vahvuus on iskeä vastustajan puolustuksen potentiaalisesti heikoimpiin kohtiin. Amerikkalaisessa jalkapallossa puolustus ei nimittäin voi estää kaikkea, vaan sen on valittava painopistealueensa ja tämän valinnan puolustus luonnollisesti pyrkii peittämään, mutta Roosters on hyvä sen siitä huolimatta löytämään.

Puolustuksen osalta monissa ennakkoarvioinneissa on Royalsin kannalta ratkaisevaksi arvioitu se, pystyykö Royals pysäyttämään Roostersin juoksun viiden miehen boxilla eli käänteisesti laittamaan kuusi miestä keskittymään puolustuksen takakentällä pääasiassa heiton puolustamiseen. Roostersin kannalta paras ase Royalsin heittohyökkäyksen pysäyttämiseen olisi sadekeli ja kuinka ollakaan lauantaiksi on Helsinkiin luvattu ajoittaista sadetta, mikä yltyy runsaaksi klo 18.00 alkaen, sateen todennäköisyyden ollessa 98%. Tämä on asia mikä muuttaa ottelun lähtökohdat totaalisesti. Viime vuonna QB Justin Sottilare oli Crocodilesin kanssa täysin vastaavassa tilanteessa ja tuolloin monsuunimainen sade vesitti Crocodilesin unelman mestaruudesta.

Vallitsevat sääolosuhteet ovat kuitenkin osa lajia ja mestari voittaa muulloinkin kuin pilvipoutaisessa säässä. Royals Pressin on vaikea uskoa, että lauantain todennäköinen sadekeli olisi jäänyt Kuninkaallisilta huomioimatta ja että siihen ei olisi valmistauduttu. Sateen todennäköisyyden alla yksi mielenkiintoisimmista asioista onkin se, miten Royals ottelua lähtee pelaamaan, mikäli vettä taivaalta niskaan tulee. Tässä suhteessa runkosarjan viimeisen ottelun sadekelin harjoitukseksi muuttanut sää, olikin varsin hyvä asia.

Yhtä kaikki, oli sää minkälainen tahansa, niin kyseessä on kauden huipennus ja joillekin pelaajille uran huipennus. Kyseessä on myös mahtava etappi Royalsin matkalla eteen- ja ylöspäin. Viisi vuotta sitten Royals aloitti taipaleensa II-divisioonasta ja siitä lähtien sen toimintakulttuurin on kuulunut kova harjoittelu ja siihen sitoutuminen. Samalla joukkuetta on vahvistettu ja sen ympärillä olevaa organisaatiota on kehitetty. Viisi vuotta sitten seurassa ei ollut juniorijoukkueita, nyt niitä on ja ensimmäisenä mukaan tulleet juniorit pärjäävät mahtavasti valtakunnallisella tasolla. Viisi vuotta sitten ei ollut sitä vapaaehtoisten joukkoa, joka mahdollistaa Royalsin mahtavat ottelutapahtumat sekä seuran junioritoiminnan. Viisi vuotta sitten ei ollut myöskään nykyistä mahtavaa kannattajajoukkoa, joka myös saa nyt mahdollisuuden nähdä oman joukkueensa Vaahteramaljassa.

Vaikka aikanaan tavoitteeksi on asetettu Vaahteramalja ja Suomen mestaruus, niin se ei tarkoita, että nyt Royalsin osalta käsillä on perille pääsy, vaan se tarkoittaa, että käsillä on välietappi, jonka jälkeen matka jatkuu. Tästä huolimatta kaikki panokset ja keskittyminen on tulevassa lauantaissa ja Vaahteramaljassa. Ottelun jälkeen katseet siirretään taas seuraavaan kauteen ja sen yli. Osalle pelaajista on käsillä kuitenkin se viimeinen ottelu, viimeinen ottelu mihin on käytännössä valmistauduttu viimeiset viisi vuotta ja se ottelu mihin on pyritty ja minkä eteen on yksilötasollakin tehty säästelemättä jokunen tuhat tuntia töitä. Tämä jos mikä, nostaa kamppailun arvon aivan uudelle tasolle.

#34 Joakim Jakobsson

Yksi näistä pelaajista on RB #34 Joakim Jakobsson. Royals Press haastatteli Jakobssonia ja Jocki tiivisti oman ja varmasti osaltaan koko joukkueen asenteen seuraavasti ”Odotan innolla Vaahteramaljakamppailua. Olemme tehneet viisi vuotta kovaa töitä ja nyt olemme Vaahteramaljassa ja voimme tulla Suomen mestareiksi. Vielä on muutama pelaaja joukkueessa, joka on ollut mukana alusta asti ja minä olen yksi niistä. On ollut mahtava reissu II-divarista Vaahteramaljaan. Nyt on yksi ottelu enää tänä vuonna ja se on lauantaina ja sen me voitamme. Meillä on parhaat pelaajat, meillä on paras coaching staff, meillä on parhaat fanit ja olemme tehneet kovimman duunin kaikista, jotka pelaavat Vaahteraliigassa. We have earned it. Nyt pitää vain saada kaikki palapelin palaset toimimaan yhdessä lauantaina, niin matkustamme Vaasan Vaahteramaljan kanssa. Tämä peli tulee olemaan minun viimeinen peli Royalsissa, joten lupaan, että kun olen kentällä, annan kaiken mitä mulla on kropassani annettavaa. Tämän jälkeen on enemmän aikaa perheelleni, mutta ennen sitä pitää hoitaa vielä yksi voitto lisää.”

Vaahteramalja XXXVIII on kamppailu mitä ei kannata missata, se on enemmän kuin ottelu, se on vanhan mestarin ja nuoren haastajan taistelu, missä tiivistyy kaikki se työ, mitä on viimeisen viiden vuoden aikana tehty. Vanha lajitotuus on, että hyökkäykset voittavat otteluita ja puolustukset mestaruuksia. Mitä se sitten tarkoittaakaan, kun edessä on yksittäinen ottelu, missä ratkaistaan mestaruus… Tämä selviää lauantaina 9.9. Telia 5 G Areenalla.

Mikäli haluat pureutua tarkemmin ottelun taktisiin ennakkoastelmiin, niin kannattaa kuunnella asiantuntevaa keskustelua Vaahteramaljan ympärillä Vaahteraliiga-podcastistä nimeltään TeeDee, se taasen löytyy Suplasta.