Historiikki

Näin kaikki alkoi

Kaikki alkoi -94 (-85)

Yllä olevilla sanoilla alkoi West Coast Vikings ry:n, nimellä tunnetun amerikkalaisen jalkapallon – ja cheerleadingseuran taival. Seuran perimmäisenä tarkoituksena on mahdollistaa amerikkalaisen jalkapallon ja cheerleadingin kilpailu- ja harrastetoiminta Vaasan alueella.

 

 

Varsinaisesti amerikkalaisen jalkapallon pelaamisen Vaasassa käynnisti Pertti Vuori, joka vuonna -85, kokosi joukkueen Vaasasta ja kaudella 1986, Vaasa Warriors pelasi ensimmäiset ottelunsa. Myöhemmin yhteistyö vaasalaisen kuntosali Columbuksen kanssa muutti joukkueen nimen Columbus Warriorsiksi. Alkuaikoina Yhdysvalloista tulleet nuoret mormonimiehet, lähetystyönsä ohella, perehdyttivät vaasalaisia myös lajin saloihin.
< Warriors -86

Menestyksen makua

West Coast Vikings ry:n tähän mennessä paras urheilullinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa sijoittuu 2000-luvun alkuun, kun seuran silloinen edustusjoukkue, Vikings, pelasi kausina 2001-2003 Suomen pääsarjatasolla Vaahteraliigassa, sijoittuen kausilla 2002 ja 2003 kuudenneksi.
Noina aikoina kylvettiin osaltaan myös Royalsin siemen, sillä joukkueen perustaja ja sielu HC Seppo Ewvaraye oli Vikings vuosien jälkeen pelaamassa Yhdysvaltojen korkeimalla yliopistotasolla (ja kesäisin Vaasassa) ja samalla siis tutustumassa siihen, mitä kaikkea amerikkalainen jalkapallo voi olla. Lisäksi käytännössä koko muukin perustamisvuosien (2013 ja 2014) valmennusryhmä (ja iso osa seuran hallituksesta) sekä muutama runkopelaajakin pelasi tuolloin 2000 luvun alussa yhdessä. Oheisesta vuoden 2003 joukkuekuvasta voi helposti tunnistaa mm. Anssi Viirun (QB>OC), Jari Rissanen (LB>Rahaston hoitaja) Thomas Nybergin (OL>DL), Arto Similän (WR->WR) ja Marko Suomelan (DB>Hallitus).

Alasarjavuodet

Vaahteraliigavuodet jättivät syvänloven seuran amerikkalaisen jalkapallojaoston talouteen. Tämä lovi saatiin lapioitua umpeen Jari Rissasen otettua vastaan seuran puheenjohtajuuden ja rahaston hoitajan tehtävät. Rissasen vuosikymmenen kestäneen kovan ja määrätietoisen työn ansiosta kaikki velvoitteet saatiin hoidettua ja Seppo Ewvarayen johtama uusi hallitus pääsi keskittymään kehitystyöhön ilman menneisyyden taakkaa.

 

Urheilullisesti, vuoden 2003 jälkeen Vikings nimellä pelannut edustusjoukkue oli kestomenestyjä II-divisioonassa jääden ainoastaan kaudella 2011, neljän parhaan ulkopuolelle, ollen tuolloinkin kuitenkin kuudes. Neljästi Vikings oli II-divarin finaalissa ja kahdesti se poistui finaalista voittajana. Kahdesti joukkue myös teki visiitin I-divisioonaan, molempien vierailujen päättyessä katkeraan pettymykseen ja pikaiseen paluuseen II-divisioonaan.

Uusi aika -Wasa Royals

Miesten edustusjoukkueen menestys oli 2003-2012 tasaista, mutta selkeä nousujohteisuus toiminnasta puuttui. Koko seuran ja etenkin amerikkalaisen jalkapallon edustujoukkueen toiminnan kehittäminen sai huikean määrän uutta potkua kun todellinen paluumuuttaja, Seppo Evwaraye tuli kymmenen maailmalla vierähtäneen vuoden jälkeen takaisin mukaan seuran toimintaan. Kausi 2012 meni pääasiassa tulevan toiminnan suunnittelussa ja Run2Win-harjoittelu konseptin kehittelyssä, mutta vuodesta 2013 tuli täyden toiminnan vuosi.

 

Seppo vastaanotti vuoden 2012 syyskokouksessa edustujoukkueen päävalmentajan ja seuran puheenjohtajan pestit ja yhdessä uudistuneen hallituksen kanssa laittoi hihat heilumaan. Näkyvimpänä uudistuksena oli uuden edustusjoukkueen Wasa Royalsin lanseeraaminen, näin ollen Royalsin perustamisvuodeksi voidaan laskea vuosi 2013. Toinen tärkeän kehityskohde olli yhteistyön tiivistäminen seuran amerikkalaisen jalkapallon- ja cheerleading-jaostojen välillä.

Kausi 2013

Kausi 2013 olikin käytännössä pelkkää riemukulkua. Uusi hallitus Seppo Evwarayen johdolla toi reilusti uutta virtaa kaikkeen tekemiseen ja yhteistyö cheerleadereiden kanssa tiivistyi. Royals voitti kaikki pelaamansa ottelut, joten kakkosdivisioonan voittopokaali, Rautamalja voitiin sijoittaa seuran palkintokaappiin. Tämän lisäksi Royals pelasi kotiottelunsa Botniahallilla täysille katsomoille ja Kaarlenkentällä yleisöennätykseksi saatiin 1400 katsojaa.

Kauden päätteeksi Royals haki paikkaa I-divisioonasta ja RB #34 Joakim Jakobsson nousi kakkosdivisioonasta suoraan maajoukkueen kokoonpanoon, Ruotsi- Suomiotteluun. Jakobsson palkittiin tuossa otteussa erikoisjoukkueiden parhaana pelaajana. Marraskuisessa kokouksessaan liittohallitus vahvisti Royasin I-divisioonalisenssin kaudelle 2014 ja näin ensimmäinen kausi sai arvoisensa kruunun.

Kausi 2014

Kaudella 2015 Royals jatkoi voittokulkuaan siitä mihin se kaudella 2013 jäi. Kauden ainoana kauneusvirheenä oli äärimmäisen tiukka kotitappio Hyvinkää Falconsille luvuin 14-15. Jos tuon takaiskun yrittää positiiviseksi kääntää, niin sen voidaan todeta toimineen etenkin pelaajille pienenä muistutuksena siitä, että voittaminen ei ole itsestään selvyys vaan vaatii 100%:sen panostuksen kaikkeen tekemiseen jokaisella kerralla, niin valmistautumisessa kuin itse ottelussakin.
Kauden päättäneessä Spagettimaljassa Royals kohtasi jälleen Falconsin ja pääsi kuittaamaan edellisen kohtaamisen tappion luvuin 34-27. Näin Royals pääsi pokkaamaan I-divisioonan mestarille luovutettavan kiertopalkinnon eli Spagettimaljan, yli 2000 katsojan edessä. Kaksi suurta tavoitetta sai näin täyttymyksensä. Seuran hallitus päätti kuitenkin olla hakematta paikkaa Vaahteraliigassa ja näin ollen kauden 2015 tavoitteeksi muodostui mestaruuden uusiminen ja Vaahteraliigapaikan lunastaminen kaudelle 2016, vielä yhden kehitysvuoden jälkeen. Kolme Royalsin pelaajaa RB Ville Järviö ja Joakim Jakobsson sekä DL Thomas Ceken edustivat Suomea kauden 2014 maaotteluissa.

Kausi 2015

Vaikka Royals meni eteenpäin monella tasolla, niin urheilullisesti kausi 2015 oli pettymys. Joukkue ei kyennyt voittamaan kertaakaan kärkijoukkueita ja lopulta tie nousi pystyynkotivälierässä, kun Tampere Saints teki viimeisellä sekunnilla, keskustelua herättäneen, voitto TD:n. Yhtä kaikki, pelaajat ja muu organisaatio kuitenkin oppivat paljon tulevia haasteita ajatellen. Lopulta kausi sai onnellisen lopun, kun Royals nousi varasijalta Vaahteraliigaan, Hämeenlinna Huskiesin kieltäydyttyä vuorostaan kunniasta. Royalsista RB:t Ville Järviö ja Tom Suoste sekä Dmitri Doubitski edustivat Suomea Suomi-Ruotsi maaottelussa.