Välierä: Royals vs Huskies

Välierä: Royals vs Huskies

Lauantaina 26.8. klo 15.30 Kaarlen kentällä räjähtää käyntiin Vaahteraliigan välierät vuosimallia 2017. Koskaan aikaisemmin ei välieriä ole Vaasassa pelattu, mutta nyt Wasa Royals on kotikentällään valmiina taisteluun finaalipaikasta. Vastustajaksi selvisi aina vaarallinen Hämeenlinna Huskies. Huskies oli alkukaudesta vaikeasti pideltävissä ja nousijajoukkueen statuksesta huolimatta se eteni voitosta voittoon, mutta loppukaudesta Huskiesin ns. air raid -hyökkäys on saatu välieräjoukkueiden toimesta kuriin.

Royals hävisi joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen 6-34, mutta voitti toisen kohtaamisen 24-27. Tulevan kamppailun suurin kysymys onkin, kumpi joukkueista on pystynyt kehittämään peliään edelleen? Royalsin hyökkäys oli alkukaudesta vaikeuksissa uuden pelisysteeminsä kanssa ja myös puolustuksen vastuut olivat turhan usein hukassa. Jälkimmäisellä kierroksella palaset alkoivat loksahdella kohdalleen ja tuloksena oli himoittu paikka runkosarjan kahden parhaan joukossa sekä se mukana kotietu välierään. Etenkin heittopeli on ollut vahvaa ja siitä kertovat jo tilastotkin, sillä QB #12 Justin Sottilaren johtama heittohyökkäys on tuottanut eniten heittojaardeja koko liigassa ja WR #13 RJ Long oli liigassa eniten heittojaardeja poiminut pelaaja. Juoksuhyökkäys ei ole ollut tasaisen murhaavaa, mutta on kuitenkin tukenut heittoa suhteellisen mukavasti.

 Tilastopoimintoina voidaan todeta, että Royalsin heittohyökkäys on ollut jaardeissa liigan paras ja Huskies on pykälää alempana eli hyvänä kakkosena Juoksuhyökkäyksessä Royals löytyy jaardeissa mitattuna Vaahteraliigan sijalta viisi ja Huskies jälleen pykälää alempaa eli sijalta kuusi. Taakse jäi ainoastaan sarjassa viimeiseksi jäänyt Seinäjoen Crocodiles.  Juoksupuoustus on ollut Huskiesilla liigan toiseksi parasta ja Royals löytyy tässä vertailussa pykälää alempaa eli sijalta kolme. Heittopuolustuksessa osat taasen vaihtuvat.  Yhteenvetona Royals on hiukan parempi, mutta kuten aikaisemmat kohtaamiset ja sarjasijoitus osoittaa, niin tasaista on ja odotettavissa lienee varsin heittopainotteinen kamppailu, missä pienet asiat ratkaisevat. Muistettava on, että Huskies ei juurikaan lentopotkuja harrasta, kuten ei muitakaan potkupelejä, joten he pelaavat ns. isommalla riskillä. Onnistuessaan he saavat tästä merkittävän edun, mutta kääntöpuolena epäonnistumiset neljänsillä yrityksillä ja pelatuissa lisäpisteissä kääntävät vaakakuppia Kuninkaalisille. Etenkin epäonnistunen red zonilla neljännellä yrityksellä, jättää erittäin todennäköisesti ainakin potkumaalin kolmepistettä pois tulostaululta.

Se kuuluisa päivän kunto on jälleen ratkaisevassa roolissa ja siihen vaikuttaa merkittävästi avainpelaajien pelikunto. Kummallakaan joukkueella ei ole ratkaisevia poissaolija tai loukkaantumisia, joten tältäkin osin luvassa on armoton taistelu paikasta finaaliin. Ensimmäinen välierä Vaasassa on historiallinen hetki ja samalla se on merkittävä askel kohti Euroopan huippua, mikä on Royalsin pitkän tähtäimen tavoite. GM Seppo Evwaraye, Coach Anssi Viiru, QB Juuso Saikko, WR Dmitri Doubitski, RB Tom Suoste, RB Joakim Jakobsson, C Vesa Mäkelä, LB/DL Benjamin Snåfs, DL Thomas Ceken sekä tietyin varauksin DL Martti Kass ovat kulkeneet Royalsin kanssa koko pitkän matkan kaudelta 2013 ja ja II-divisioonasta aina tähän hetkeen ja ovat nyt Royalsin kanssa jälleen ottamassa uutta askelta eteen ja ylöspäin. Etenkin Vesa Mäkelän rooli mm. aloitussyötön (snäpin) antajana on mielenkiintoinen, sillä onhan hänen kädestään lähteneet liikkeelle lähes kaikki Royalsin hyökkäysyritykset, koko viisi kautisen historian aikana. Kirjoitetaanko voiton myötä jälleen uusi kunniakas sivu Roylsin historiaan vai jääkö finaalipaikan tavoittelu ensikaudelle, se selviää lauantaina Kaarlella. Tule mukaan ja ole osa historiaa, osa Vaasalaisen urheilun menestystarinaa!